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《守望先锋》免费月背后,网易下了一步什么棋?

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  电竞游戏总要面对一个永恒的问题:如何在一个大周期后再次引流新玩家?随着老玩家的游戏时间增长,与新玩家的之间的竞技水平差距会逐渐拉开,致使游戏变成“新玩家影响老玩家体验,老玩家影响新玩家心情”的无解境地,断绝了新玩家想要深度体验游戏的路子。

  然而,最近网上却传出大量新玩家涌入《守望先锋》的消息,大有重现去年游戏上线时滂沱气象之势。原来,网易暴雪游戏运营团队在游戏上线一周年之际,特别在中国地区开启了限时免费月活动,吸引到了许多对《守望先锋》有兴趣,却又对付费门槛心存疑虑的玩家进入游戏体验。

  

  作为一款在2016年接连斩获包括“年度最佳游戏”、“最佳电竞游戏”、“最佳多人游戏”等多项殊荣的游戏,《守望先锋》的限免活动按理应该是一件值得所有人高兴的事情。然而在多数玩家对这一举措交口称赞的背后,仍然有小部分玩家发出了一些的不和谐声音。

  有网民表示,《守望先锋》之前虽然也曾开启过限时免费活动,但时间跨度仅一周。此次限时免费活动跨度长达整个五月,是不是暴雪《守望先锋》快要过气而作出的垂死挣扎?更有网民调侃这是网易的“一记昏招”,并认为限时免费并不能为游戏吸引到更多的新用户。

  

  《圣经》传道书中说:日光之下无新事。今天对于《守望先锋》的种种猜测与批判,其实在过去就曾以各种不同的面貌出现过。

  2000年,年仅18岁的中国青年作家韩寒参加了CCTV一档谈话类节目——《对话》。当时初出茅庐的韩寒因为小说《三重门》而一时之间名声大噪,节目组则请来了全才钢琴少女黄思路与韩寒打擂台。

  相较于韩寒这种“叛逆学生”,黄思路无疑更符合当时的社会价值观。即使当时韩寒已经获得《新概念作文》一等奖,所著小说销量斐然,依然堵不住群众悠悠之口。然而站在今日回首,黄思路已经实现梦想进入百老汇,韩寒则成为了当红电影导演。成就孰高孰低无可比较,但可以看出的是,当时社会上的种种罔顾事实的偏见并不能阻碍真正有梦想的灵魂。

  

  无独有偶,也是在《对话》节目上,现任巨人网络集团董事长的史玉柱曾在事业的起伏期遭到观众批判,甚至被冠以“著名的大失败者”的名头。当时的史玉柱对此一笑置之,然后用实际成就打了当时所有人的脸。

  

  的确,在移动产业高速发展,端游产业慢慢被蚕食的当下,《守望先锋》这样一款在PC与主机平台上发售的买断制网络游戏,随着时间的逐步推移,部分老玩家因为各种原因放弃游戏是不可避免的。

  但有老玩家离开就有新玩家涌入。作为2016年最具热点的游戏,《守望先锋》刚一面世就引起了一场全民“吸屁股”的风潮,许多即使不玩游戏的玩家也在网络上使用《守望先锋》相关的表情包与梗,足见这款游戏对玩家的吸引力。

  2016年Twitch收视观众总数榜的数据显示,《守望先锋》排在了总榜的第五名。一款16年年中才发售的游戏,《守望先锋》潜在的玩家群体数量之大不言而喻。

  

  虽然手握庞大的潜在用户基数,如何将这些用户转化为实际用户就成了让《守望先锋》头疼的问题。而对于习惯于F2P游戏的中国玩家来说,少有为游戏预付费的习惯,《守望先锋》198元的价格成为了一道不大不小的门槛。

  怎样才能打消玩家对价格的顾虑呢?网易相信,只有玩家认为值,才会心甘情愿的为之付费。而限时免费活动,正是让广大潜在用户体验游戏价值的一个过程。

  通过《守望先锋》的百度指数可以看出,每当游戏有大更新或限时免费时,其百度指数都会有飞跃性的提升,可见《守望先锋》依然有不低的热度,并且限时免费活动也的确能够为其带来更多的关注。

  

  至于说限时免费是“过气游戏”的垂死挣扎,更是有一杆子打翻一船人的嫌疑。事实上,买断制游戏进行限时免费是非常常见的引流玩家的手段。Steam上常有买断制游戏限时免费的活动,近期就有《黑道圣徒2》、《收获日2》这样的人气大作。不过这两款游戏的限时免费模式并不相同,前者是限时领取后终生免费游戏,后者是仅在限免时间内能够进行游戏。

  从SteamSpy的数据来看,在《黑道圣徒2》在免费领取的几天内,用户数量猛涨100万,接近限免之前玩家总数的五分之二。而仅能在限免时间内进行游戏的《收获日2》在活动过后也增加了接近40W以上的用户数量,可见限时免费对买断制游戏的用户引流效果明显。

  

  暴雪与网易的财报显示,截止2016年年底,守望先锋总注册用户超3000万,中国区销量破500万,创下了买断制端游的销售纪录。

  从数据不难看出,《守望先锋》依然有着大量的活跃用户,但因为买断制门槛的问题,其用户增量正在逐步放缓也是事实。通过限时免费活动的方式吸引对买断制游戏心怀恐惧的玩家,能够让这些玩家在实际体验了《守望先锋》后,更有依据的决定是否购买游戏,而非之前只能通过直播等形式隔靴搔痒。这样的用户引流效果,无疑比暴雪通过广告等方式宣传要行之有效的多。

  调查机构NikoPartners统计,中国目前有6亿游戏玩家,其中大部分以免费游戏为主要游戏形式。若能通过限时免费的形式为《守望先锋》打开这部分用户市场,毫无疑问能在短时间内带来大幅的用户增长。

  

  除了对《守望先锋》限时免费活动的恶意揣测外,还有一部分玩家表达了对该活动一些善意的担心。正如文章开头所提到的,限时免费活动开放,大量新手玩家涌入游戏,势必会影响到老玩家的游戏体验;并且因为新老玩家水平差距过大,新玩家也将很难在游戏中找到乐趣。

  但对于这些玩家的担忧,网易早在活动开始之前就已经考虑到了。《守望先锋》本身的匹配规则有着优秀的算法,新玩家在进入游戏时是没有等级与经验的,从机制上几乎不可能匹配到游戏老手。而且活动规定,所有免费试玩帐号不能够参与竞技模式,也就不会对老玩家的游戏分数造成任何的影响。

  并且因为一次性涌入了大量的新玩家,新手匹配到的也是才接触《守望先锋》的新人,不仅不会有被老手“虐菜”的情况,反而能为新手玩家们带来互相支持互相成长的游戏体验,间接提高了用户粘度。

  在《守望先锋》越来越电竞化的今天,免费月活动让广大玩家又一次重温了只求开心不问输赢的青涩年代。可见网易暴雪游戏运营团队趁着《守望先锋》一周年的时机推出的限免活动绝非是“一记昏招”,反而是从长远思考了《守望先锋》目标玩家群体、游戏性质、游戏未来发展方向以及游戏本身局限性等多方因素之后下出来的一手好棋。这手棋最主要的目的,就是将在中国玩家群体中占比最大的“免费玩家”转化为“付费玩家”,并且让这群用户能够长远的留存在游戏里。

  

  当然,虽然那些对《守望先锋》限免活动的恶意揣测并不成立,但除此之外,此次活动的确有两个美中不足的点需要提出。

  首先,是免费月的上线时间问题。

  虽然此次免费月是为了纪念守望先锋正式上线一周年,并且赶上了五一黄金周以及端午节这样的好时间。但若是将限免时间段放置在7、8月份这个高考结束,学生放暑假的日子里,其对用户的引流效果无疑会更好。

  其次则是游戏限时免费之后,游戏老手建新号在低分段影响玩家游戏体验的情况很难避免,这种不友好情况的发生可能会让新手玩家对游戏丧失信心。

  

  网易将对上述问题进行何种相应的措施,也许会成为此次限时免费能否为《守望先锋》拓展新用户的关键。

  

  而从现在《守望先锋》对于外挂的封禁力度及速度来看,笔者对网易暴雪游戏运营团队充满了信心。